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北欧诸神传说
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北欧神话是被遗忘了很久的神话,古代北欧人的后裔将这份瑰宝弃而不顾,已有好几个世纪之久。
北欧神话中英雄的后裔,即今斯堪地那维亚半岛及德意志东北低地的日耳曼民族。他们生长在荒凉苛虐的自然环境中,养成勇武彪悍的个性。
流浪、战斗和狩猎是他们日常的生活方式,他们经常在大胆进取的首领率领下,远征他国,并从异国赢得在本土所无的地位与财富。
这些战胜国原有的文化,未必优于被他们征服的国家,武器和装备也不一定能胜过对方。但他们拥有不知恐惧的冒险精神和视死如归的勇气,这是日耳曼民族所以能侵扰整个欧洲的重耍原因。
这些不怕死的日耳曼勇士,逐渐扩大了远征的范围。公元400年,他们以莱茵河、多瑙河为界,与罗马帝国相邻。到了罗马国势渐衰,他们便不断侵扰罗马帝国的领土。
到第五世纪中叶,日耳曼民族从东西和北面受到芬族(即被汉武帝打败而西迁的北匈奴)的压迫,于是,引起怒涛般的民族大迁徙。这就是日耳曼人所谓的英雄时代,北欧传奇中的主人公大多是这时代的英雄。
这次大迁徙的结果,东至俄罗斯,西迄法国海岸、布列登岛,南至西班牙、意大利半岛、西西里、北非,都受到日耳曼人的侵袭,甚至远至格陵兰和部份美洲大陆都留有他们的足迹。
流传至今的北欧神话就是这民族的产物。但神话的记录在今天的日耳曼国家中都已不复存在。反而是在北海中满布火山与冰河的孤岛-冰岛上保存了下来。
日耳曼诸神完全被日耳曼民族遗忘,其中最重要的原因当推与罗马帝国的接触,以及经由接触而受到的基督教之同化。再加上天灾人祸,尤其是公元1618-1648的三十年战争,使日耳曼固有文化残缺荒废,可贵的文献传说,都坠入遗忘的深渊,尘封于漫长的岁月。
而当时只有基督教的传教士识字,他们掌管记录,保管文献,对于异教传说、抄本、歌曲等自然深恶痛绝,清扫干净。只有少数资料幸存:英国的毕欧武夫(Beowulf)、德国的尼伯龙根之歌(Nibelungenlied)和一些断简残篇英雄传说(Saga),以及两部冰岛神话诗集爱达经(Edda)。再加上日耳曼民族认为原先所使用的古文字鲁纳文(Runenschrift),是带有魔力的咒文,如果将语言定形为文字,等于将神秘力量授予敌人。因此,今日不只是古日耳曼人的信仰,甚至是生活方式,也都难以考证。
主神Odin
  Odin是爱瑟神族(Aesir)的主神,传说为五十岁左右,身材高大,失去一目,冰冷又严肃的人物。是胜利、诗歌、智慧和死亡之神,由于众神大多出于他,,又称为众神之父(All Father)。
  星期三被认为是Odin的日子,在南方如日耳曼地区他的名字念成Wotan。风(Wind)、木(Wood)都和他的名字有关。他肩披深灰的斗蓬,斗篷边镶着闪耀的星辰,头戴蓝如晴空的阔边帽子,反映着天际夕阳的余辉。深炯有神的单眼透视着生与死的神秘。手中拿着由世界之树Yggdrasil树枝作成的长枪Gungnir(其它故事说是地底的侏儒所送的,此类互相矛盾的故事在北欧神话中偶尔会出现),当Odin掷出时,会发出划越空际的亮光,地上的人称之为流星,这支枪投出后必定命中。这枪是神圣的,一但对着此枪发誓,便不能再反悔。他的手指上还戴着财富的象征-指环Droupnir,这指环每隔九天便会复制一次。其宫殿被称作“金宫”(Gladsheim)。他的座骑毛白胜雪,有八只脚,是神骏的天马,叫Sleipnir。双肩上栖息着两只乌鸦,一只叫Hugin,另一只则为Munin,分别代表着“思维”和“记忆”,它们是Odin的眼线,会将每日所见的物向主人报告,当别的神只饮宴时,Odin便思索“思维”和“记忆”告诉他的话。Odin还有两只大狼,分别叫Geri、Freki代表“贪欲”和“暴食”,Odin把献给他的肉全给它们。
  Odin,原本不是独眼的。瞎了一只眼的故事是这样的:世界之树Yggdrasil的三条主根有一条是延深到“巨人国度”,而这条根之下有蕴含一切“智慧”的神秘泉水滚滚涌现,负责看守智慧之泉的就是巨人Mimir。Odin为了想把“智慧”带进诸神的世界里,很想尝一囗这泉水。
  一日他独自骑着Sleipnir,越过了横跨虚空的虹桥,去拜访诸神不敢接近的智慧之泉。快到时,看到浓密的树荫依稀有人的影子。凝眸注视,才清楚看见是严肃地坐在智慧之泉旁的Mimir。
  Odin在Mimir的身边下马,向他要一囗泉水,Mimir虽然知道眼前的这个人是谁,但他仍然慢慢地摇着头,不肯给水。
  “在此之前,有好多人都想要一杯泉水,但是,他们一听到一杯泉水的代价,都吓得不敢要了。”
  “这我早已知道,我愿意献出诸神国度所有的黄金,或着给你我的右手!”
  Mimir微笑着回答“我要的不是这些,Odin啊!智慧之泉的代价是你那只锐利的右眼!”
  于是,为了那智慧之泉,Odin终于永远失去一只眼睛取得鲁纳斯(Runes)的智慧。鲁纳斯(Runes)是一种咒文,只要将它刻在木、石、金属甚或任何材料上,就能得到无穷的威力。Odin除了失去右眼外还饱受痛苦才得到这门智识。
  Odin自述“九夜吊在狂风飘摇的树上,身受长矛刺伤,被当作Odin的祭品,自己献祭给自己,在无人知晓的大树上!没有面包充饥,没有滴水解渴。我往下看,拾取鲁纳斯文字,边拾边喊,由树上掉落。”
  由于Odin曾经受倒吊之苦,因此吊刑在北欧人的法律中是非常重刑。在塔罗牌中有一张称为“倒吊男”的,即是取此象征。在西方犯人被绞刑,称之为骑马,即Odin被倒吊在树上,所以世界之树Yggdrasil的意思也就是“Odin之坐骑”。Odin取得了鲁纳斯的奥秘,由命运三女神Norns把这种文字记载的命运,刻在黄金宝盾上。他又冒着危险从巨人Suttung那边取得诗仙蜜酒,尝过的人都可变成诗人。这两项宝物他都赐给人类;他在各方面都是人类的恩人。
  Odin本身也喜欢伪装成人类的形体,漫游在尘世间,他有多种乔装方式,如果是要带来战争,便戴着鹰盔;如果是和平地,他就身着黑斗蓬,戴着阔边帽子来遮掩独眼。好武的北欧战士认为战争时如果能蒙Odin庇佑,便能够得到一股拥有熊之精神、狼之勇猛的力量,即“Berserkerrage”,而在战场上所向披靡,成为“狂战士”(Berserker)。
  北欧人认为暴风雨是Odin骑马在奔驰,收集亡魂,故当有旅人在暴风雨中遭到不幸便是蒙Odin招唤。虽然在“诸神的黄昏”(Ragnarok)中,Odin将注定与宇宙同赴灭亡,他仍然选择和命运奋斗!他主宰人类居住的(中庭)中战争的胜负,并命令侍女Valkyries将死者带回到(英灵殿),而这些英雄们将在(诸神的黄昏)的劫难里和诸神并肩作战。
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